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Toulouse et Martin Luther King
 
Poster de la Fête MLK 2009.

Fête Martin Luther King: rendez-vous incontournable de la vie culturelle du quartier de Bellefontaine, honorant le Révérend King ainsi les milliers de personnes qui habitent près de la place qui porte son nom. (Poster ASVEC)

Poster du Sacre de la diversité.

Sacre de la diversité: une salle comble de Français, Africains et Américains pour célébrer le Martin Luther King Day et l'investiture du président Barack Obama. (Poster CRAN-MP)

Martin Luther King, Jr. est né et a grandi à Atlanta, ville jumelle de Toulouse.  Un personnage majeur de l’histoire américaine, le Révérend King est également devenu un symbole de l’amitié qui unit Toulouse et les Etats-Unis.

Bien qu’il ne se soit jamais lui-même rendu à Toulouse, ce sont des amis de la famille du Révérend King qui ont les premiers ouvert la porte à cette amitié.

Irene Dobbs Jackson

Irene Dobbs Jackson connaissait bien Martin Luther King, Jr. Professeur de français à Spelman College à Atlanta, elle était titulaire de deux diplômes d’études supérieures de l’Université de Toulouse et se maria en 1933 au Capitole. Alors qu’elle était doctorante entre 1956 et 1958, elle fit de nombreuses interventions publiques à Toulouse sur le mouvement pour les droits civiques aux Etats-Unis. 

Son fils aîné, Maynard Jackson, Jr., fut élu en tant premier maire noir d’Atlanta en 1973. Peu de temps après avoir pris ses fonctions, il pris contact avec le maire de Toulouse Pierre Baudis, et ils signèrent la proclamation officielle de jumelage entre Toulouse et Atlanta lors d’une cérémonie à Toulouse le 17 décembre 1974.

"I Have a Dream"

La Ville de Toulouse a soutenu le concours lycéen intitulé "I Have a Dream", organisé de 2005 à 2008 en collaboration avec le Consulat des Etats-Unis, le Rectorat de Toulouse et le Comité de Jumelage Toulouse-Atlanta. Avec neuf établissements partenaires et un voyage à Atlanta comme premier prix, le concours avait pour but d’inciter les jeunes participants à analyser le message du plus célèbre discours du Révérend King et à proposer leur propre rêve de société.

Le Consulat des Etats-Unis à Toulouse a contribué de manière significative à ce projet, y compris par le biais d’interventions régulières du Consul Jennifer Bachus Carleton dans les lycées et le prêt d’expositions sur Martin Luther King et le mouvement pour les droits civiques. Le Consulat a aussi organisé chaque année une grande conférence permettant un échange entre des experts américains et des jeunes toulousains sur le thème de l’histoire et de la place des Afro-Américains dans la société américaine.

Fête Martin Luther King

En 2008, alors que les bâtiments entourant la Place Martin Luther King allaient être démolis dans le cadre du Grand Projet de Ville de Toulouse, des associations de Bellefontaine ont contacté le Consulat des Etats-Unis en proposant d’organiser une fête célébrant l’ancien quartier. Le Consulat est ainsi devenu le premier partenaire majeur de la manifestation qui, très vite, s’est imposée comme un rendez-vous incontournable de la vie culturelle du quartier.

Chaque mois de juillet, près de mille personnes se rendent à cette Fête Martin Luther King à Bellefontaine pour une journée d’activités pour enfants, d’expositions, de concert et un fabuleux pique-nique extérieur, honorant ainsi le Révérend King et les milliers de personnes qui ont vécu autour de la place portant son nom.

Martin Luther King Day à Toulouse

Le 20 janvier 2009, la Salle Osète à Toulouse faisait salle comble avec plus de 300 personnes d'origine française, africaine ou américaine venues célébrer le Martin Luther King Day et l'investiture du président Barack Obama. Le film The March, qui retrace la marche sur Washington lors de laquelle le Révérend King a prononcé son discours "I have a dream", et une retransmission en direct de Washington de la cérémonie d'investiture ont été montrés pendant cette manifestation organisée par le Conseil Représentatif des Association Noires Midi-Pyrénées et le Consulat des Etats-Unis.

En janvier 2010, l'association ASVEC du quartier de Bellefontaine, organisatrice de la Fête MLK, a organisé une commémoration de Martin Luther King Day au Centre culturel Alban Minville. Dans le même temps, la Bibliothèque universitaire de l'Université de Toulouse Capitole proposait une semaine de conférences, de films et d'expositions sur le Révérend King et le mouvement des droits civiques américains. Le Consulat des Etats-Unis à Toulouse a soutenu les deux manifestations avec le prêt de documents multimedia.

Place Martin Luther King

Le 17 décembre 1993, jour du 19ème anniversaire du jumelage Toulouse-Atlanta, la Ville de Toulouse honora le Révérend King en baptisant une esplanade centrale du quartier Bellefontaine du nom de Place Martin Luther King. Cette décision émanait d’une initiative menée par l’association de quartier AFFICHE. Toutefois, à la fin des années 2000, la place fut détruite dans le cadre de la rénovation du quartier.

Le 3 juillet 2010, suite aux efforts menés par l'ASVEC de dédier un nouveau site de Bellefontaine à Martin Luther King, les habitants du quartier ont accueilli le Consul américain David Brown, le Maire Pierre Cohen et des représentants d'associations franco-américaines pour l'inauguration de la nouvelle Place Martin Luther King à quelques mètres de son emplacement d'origine. 

Egalement présent était l'administrateur de l'ASVEC Aimé Djinékou, l'un des principaux acteurs du mouvement consacré au maintien du nom de Martin Luther King dans le quartier. Il avait effectué quelques mois plus tôt son premier voyage aux Etats-Unis dans le cadre du Programme des visiteurs internationaux du Département d'Etat. 

Dans son discours, le Consul a rendu hommage à tous ceux dont les efforts ont rendu cette cérémonie possible et il a mis l'accent sur l'héritage d'Irene Dobbs Jackson et les valeurs universelles qu'elle partageait avec le Révérend King.

2011:  Un nouveau chapitre

Le 22 janvier 2011, une manifestation célébrant la vie et l'oeuvre de Martin Luther King a eu lieu à la Cinémathèque de Toulouse.  Cet événement était organisé par un remarquable collectif d'associations liées aux Toulousains d'origine française, africaine et américaine qui se sont retrouvées tout spécialement autour de la mémoire et des valeurs du Révérend King.

Un large public a participé à cette célébration unique qui incluait du hip hop, une exposition sur Martin Luther King, un concert de jazz et soul, ainsi qu'un film et spectacle.